2 consejos clave para ir de una idea a la bolsa de valores como Mercado Libre

El pasado 15 de Julio de 2015 tuvimos en el programa #RetosLatAm a un invitado fenomenal: Hernán Kazah co-fundador de Mercado Libre y Kazek Ventures. Me llamaron la atención ciertas cosas y te las voy platicando a continuación…

Para ver la grabación de la entrevista continúa leyendo…

* Una disculpa por los problemas de audio, a pesar de habernos reunido horas antes para hacer pruebas técnicas con todo y Hernán, surgió ese eco inesperado que se corrigió a lo largo de la transmisión

En su andar como emprendedor e inversionista, como yo lo pensaba, parece vivir más en un avión que en su hogar base en Buenos Aires, Argentina. Supongo que es la naturaleza y realidad de cualquier empresa global.

Mercado Libre

Co-fundadores: Marcos Galperín (actual CEO) y Hernán Kazah. Nadie tenía experiencia en la industria o en el mundo del emprendiendo.

Orígenes: Ambos co-fundadores tenían ideas distintas, Hernán decide sumarse al modelo de marketplace de Marcos. Estaban terminando su programa de maestría de Stanford y analizaron 4 modelos de negocio principales:

  • Venta directa por internet requiriendo tener inventario (Ej: Amazon.com)
  • Conectar vendedores con compradores sin tener inventario (Ej: Ebay.com)
  • Búsqueda que requiere de alta tecnología (Ej: Google.com)
  • Portal de contenido para vender publicidad (Ej: Yahoo.com)

Eligieron el “modelo Ebay” por ser el que requiere de menos capital inicial, recursos y por la familiaridad latinoamericana de intercambiar bienes.

Fecha de fundación: Mercado Libre se conforma el 2 de Agosto de 1999.

Primera versión del producto: La primera versión del software fue un software de subastas pre-fabricado. Pagaron alrededor de US$5,000 pero se dieron cuenta inmediatamente que necesitaban más. Después contrataron una agencia para desarrollar un software propio pero se dieron cuenta que debían tener un equipo interno de desarrollo para convertirse en una empresa con un corazón tecnológico.

Desde el inicio lograron levantar capital de familia y amigos para iniciar operaciones y poco después de armar un producto básico, lograron levantar la primera ronda de capital. Milagrosamente logran levantar una siguiente ronda de inversión en pleno colapso financiero del año 2000 y la crisis hizo que cuidaran mucho los fondos y se concentraran en ser autosostenibles y que cuando logran salir a la bolsa aún tenían capital externo en caja sin utilizar.

Contexto del mercado en los inicios: Solo 3% de penetración de conexiones de internet.

Early Adopters o primeros clientes/usuarios. Mercado Libre es un modelo de negocio de 2 lados. Por un lado la oferta, es decir, los vendedores y por el otro lado los compradores, o bien, la demanda.

  • Demanda: Comenzaron a vender todo lo que podían, ya sea de ellos mismos o de amigos y familiares. Fueron personalmente a visitar a la comunidad de coleccionistas y ellos mismos ponían los productos a la venta en la plataforma.
  • Oferta: Comenzaron comprando “productos hot”, unas Palm Pilots, y las subastaban a $1 peso argentino para atraer tráfico y se terminaban vendiendo a precios un poco inferiores a los de mercado.

Así, poco a poco fueron creciendo consistentemente pero sin crecimiento exponencial alguno.

Crecimiento y Tracción:

  • La comunidad informática comenzó a tomar importancia porque ya estaban conectados a internet y compraban y vendían piezas y productos tecnológicos constantemente.
  • La comunidad de coleccionistas creció rápidamente porque ya lo venían haciendo mucho offline y Mercado Libre llegó a eficientar esas transacciones.

Progreso a 2 años de fundación: 10,000 transacciones por mes

Competidores: Surgieron otras 50 compañías en Latinoamérica que hacían exactamente lo mismo. Algunas se quedaron sin capital, algunas levantaron más capital que Mercado Libre y lograron crecer. Mercado Libre terminó comprando a todas.

“La originalidad no era parte del éxito de Mercado Libre”

La clave del éxito:
– El foco en el producto y la tecnología

– Tener un equipo sólido muy enfocado en el largo plazo a pesar de los momentos difíciles

Hernán sale de Mercado Libre en 2011 cuando la empresa tiene 2,000 empleados y ventas de más de US$250 millones de dólares al año.

Cronología:

Fecha Hito
Junio 1999 Reciben capital semilla
Agosto 1999 Inician operaciones con un software empaquetado que al poco tiempo desecharon
Mayo 2000 Reciben inversión de US$55 millones de inversionistas internacionales justo antes que colapsara la economía
Junio 2000 Lanzamiento MercadoSocios
2001 10,000 transacciones por mes
Septiembre 2001 Asociación con eBay por 5 años
Enero 2004 Lanzamiento MercadoPago
Octubre 2004 Lanzamiento Clasificados
Marzo 2005 Programa de Protección al Comprador
Abril 2005 Universidad Mercado Libre
Noviembre 2005 Compra de 8 operaciones de Deremate.com
2008 Top 50 páginas más vistas según Lehman Brothers
Febrero 2008 Lanzamiento MercadoPago 3.0
2008 IPO – Nasdaq (salida a la bolsa de valores)
2011 US$250 millones en ventas al año – 2,000 empleados
Julio 2015 Valorización de US$ 6 mil millones


Análisis Superficial del Modelo de Negocio (Lean Canvas):

lean canvas adaptado por startup essentials

lean canvas mercado libre

Kaszek Ventures

Co-fundadores: Nicolás Szekasy (el CFO que hizo la salida la bolsa de Mercado Libre), Nico Berman (también parte fundamental del equipo original de Mercado Libre)  y Hernán Kazah. Kaszek Ventures nace para apoyar a otros emprendedores Latinoamericanos  y buscar replicar más casos exitosos como Mercado Libre.

“Pienso hoy en día el trabajo y el esfuerzo que costó Mercado Libre al inicio… (nunca lo sufrí, sino que lo disfruté)… y digo… ¡¿Cómo pude hacerlo!?”

A veces extraña el involucramiento directo en un emprendimiento pero con Kaszek Ventures es reconfortante poder generar un impacto mayor a través del apoyo a otros emprendedores que quieren cambiar el mundo.

Son un equipo de 8 personas que busca compañías pero principalmente emprendedores que tienen ese brillo en los ojos que denota que están soñando en grande y que tienen ganas de pelear batallas dificilisimas. Una vez que encuentran a ese emprendedor o emprendedora, se asocian poniendo capital a cambio de 20-30% de la compañía. Además de capital ayudan con su experiencia tecnológica, de producto, de reclutamiento y estructuración de equipo, estratégica, a conseguir más capital y así aumentar las chances de tener éxito. Es decir, “smart money”.

Buscan principalmente emprendimientos de base tecnológica basados en Latinoamérica atacando Latinoamérica. Típicamente se involucran invirtiendo en la Serie A ($1 a $3 millones de dólares), es decir, después de la etapa de capital semilla cuando ya tienen un producto funcional y tal vez ingresos. Invierten tanto en compañías atacando el mercado de consumo como el mercado empresarial.

Inversiones a la fecha (Julio 2015): 35 en total. 10 inversiones al año. Dos tercios del fondo se ha invertido en compañías nacidas en Brasil y el resto en el resto de los países.

Consejos finales

Hernán cerró con unos consejos clave que no solo resonaron en mí pero al parecer resonaron en la audiencia que hizo comentarios y preguntas vía el hashtag #RetosLatAm:

“Hay un factor único e irremplazable: Pasión. Tener pasión por lo que uno hace, creer realmente en lo que uno hace y que ese sea el motor para generar todo el resto. Porque no conozco empresa exitosa que no haya pasado por momentos difíciles. Lo único que convierte esos momentos difíciles en aprendizajes, es la pasión. Hay que disfrutar el camino.”

“Quien quiera ser emprendedor porque está de moda, que lo piense dos veces.”

Mi conclusión principal

Creo que en general logré escuchar ciertos patrones que se repiten tanto en Mercado Libre y muchos otros ejemplos mega exitosos como AirBnB, AngelList, etc. como en muchos ejemplos de los cientos de equipos y miles de emprendedores que hemos entrenado y capacitado a lo largo de Latinoamérica:

  • Conoce muy bien a tus clientes. Ve y desarrolla a esos clientes iniciales para aprender de ellos y ponerte en sus zapatos
  • Agrega valor a tus clientes desde el día cero
  • Consigue esos primeros clientes sea como sea, la tecnología es clave pero no te traerá mágicamente esos primeros clientes

Espero te haya gustado este episodio, al menos a mi me gustó muchísimo. Si te gustó ayúdanos compartiéndolo con tus amigos.

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Ury Sarabia

Lean Startup & Customer Development Specialist + Co-Founder & CEO at Apremy.com + Startup Essentials / www.UrySarabia.com